• 최종편집 2022-01-24(월)
 

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경남하동군은 지리산과 섬진강이 포근히 감싸 안고 청정한 남해바다를 굽어보는 천혜의 경관을 지닌 야생차의 고장이다. 신라시대부터 차를 재배하기 시작해 1,200여년의 역사와 전통으로 문화, 규모, 지리적 여건 등 비교우위를 갖고 있어 개발 여하에 따라 서부경남 지역 혁신 및 성장동력으로서의 잠재력을 갖고 있다. 특히 (재)하동녹차연구소는 하동 녹차의 과학적 연구를 위한 인적 및 물적 인프라 구축, 식의약품 및 기능성 소재 개발 등 혁신적인 기술개발 수행을 통한 부가가치를 최대화해 지역경제 발전의 큰 축을 담당하게 될 것이다.

하동녹차연구소, AI 항바이러스제 특허등록

하동군에 따르면 하동녹차연구소 (이사장 조유행)가 최근 특허청으로부터 녹차를 유효성분으로 함유하는 조류 인플루엔자에 대한 항바이러스제에 관한 특허 등록(등록번호제10-1160743)을 받았다. 이번 특허는 지난 2008년 9월부터 10개월간 연세대 산학협력단 성백린 박사팀과 공동으로 진행한 ‘하동녹차를 이용한 조류 인플루엔자 감염 제어기능 연구’의 성과로 2010년 2월 출원해 지난 4월 등록결정을 거쳐 특허법 제66조에 따라 마침내 특허를 획득했다는것.

연구결과를 살펴보면 음수투여제 또는 사료첨가제 형태로 녹차를 유효성분으로 함유하는 조류 인플루엔자에 대한 항바이러스를 개발해 녹차의 카테킨 성분이 닭으로부터 H9N2 바이러스의 감염을 저해함을 밝혀냈고, 녹차를 이용해 조류독감 예방 및 관리에 활용 가능한 것으로 확인했다. 이번 특허등록을 계기로 하동녹차연구소는 지금까지 ‘식품 중 잔류 농약 다성분 스크리닝 방법’, ‘차류의 단위 포장용 카트리지의 제조방법’ 등 총 9건의 특허를 보유하게 됐다.

하동녹차연구소 김종철 책임연구원은 “녹차의 조류 인플루엔자 바이러스에 대한 항바이러스를 활용, 향후 사료생산업체나 축산업계와 연계한 녹차를 첨가한 닭 사료를 개발해 이를 농가에서의 AI확산 방지기술로 적극 활용할 계획” 이라고 말했다.

명품하동녹차. 미국식품의약국(FDA)으로부터 안전식품인정

하동녹차연구소는 2005년에 지방기술혁신사업 선정된 후 지역에 기반을 둔 국내 최초의 차 관련 전문 연구 기관으로 지난 5년간 녹차인프라구축, 연구개발, 기업지원, 네트워크구축, 클론보존원 조상 등을 통해 경쟁력을 확보하고, 지역 경제 활성화를 목표로 삼고 매진해왔다. 하동녹차연구소는 ‘왕의 녹차’로 각인된 명품 하동녹차를 차별화, 고급화, 대중화시켜 나가기 위해 하동녹차 비젼을 제시하고 인적,물적 인프라구축, 식·의약품 및 기능성 소재개발 등 녹차산업 활성화에 중추적인 역할을 할 계획이다.


지난해 10월 미국 소비자들의 인기를 끌면서 두 번째 수출길에 올랐다. 하동군은 하동녹차연구소 가공공장에서 생산한 하동녹차티백 8천 상자, 4만달러 어치를 미국에 수출했다.
 
제작년 11월 미국 로스앤젤레스 소재 EB홈마트사와 계약을 맺고 처음 수출한 하동녹차 티백 제품이 현지 소비자들로부터 좋은 반응을 얻은데 따른 것이다.

하동군은 현미녹차 1천 상자와 일반녹차 1천 상자를 먼저 선적하고, 나머지는 지난 3월께 선적했다.

 
하동군은 첫 수출 이후 미국 현지에서 하동녹차 홍보행사와 바이어를 초청해 수출상담회도 열었다. 하동군 관계자는“ 하동녹차가 성인병과 각종 암 예방에 도움을 주는 등 효능이 입증되면서 미국 소비자들로부터 인기를 끌고있다.” 라며“ 수출 문의가 잇따라 수출물량은 더 늘어날 것으로 예상한다.” 라고 말했다.

 
명품 하동녹차 활성화사업

 

 우수한 인프라 구축 및 연구 결과들로 인해 2007년을 시작으로 연속 3년간 최우수 지자체 연구소로 선정되었으며, 지식경제부에서 주관한 2008년도 지역연고산업진흥산업(RIS)에 경남도내에서 유일하게 “명품하동녹차 활성화사업”이 선정되었다. 연구소는 하동녹차의 과학적 연구를 위한 인적·물적 인프라 구축과 식의약품 및 기능성 소재개발 등 혁신적인 기술개발 수행을 통해 녹차산업의 부가가치를 높일 것이며, 이를 통해 지역경제발전에 큰 축을 담당하게 될 것이다. 현재 연구소는 매년 하동녹차의 안정성 검사 시스템을 구축하여, 찻잎 수확 전에 안전성 검사를 의무화하여 소비자의 신뢰도를 높이고 있으며, 녹차의 유전자 분석을 통한 분자 계통 분류 및 식별 분자 마커를 개발해 특허를 출원하고 녹차 추출물로 기능성 펩타이드의 분리 및 정제기술을 개발해 국제논문에 투고하는 등 활발한 연구 활동을 펼치고 있다. 특히, 화학반응을 활용한 간단하고 신속하게 저카페인, 고카테킨 그리고 고데아닌 선발법을 개발해 특허 등록 및 국제적 저널에 투고하였으며, 기능성 차나무 품종개발에 있어서도 탄력을 받게 됐다. 향후 차나무 신품종 개발과 우량 유전자원을 선발 보존하여 우수한 녹차품종을 집중적으로 관리, 증식해 농가에 보급함으로써 농가의 경쟁력을 높힐 계획이다.

 

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하동녹차 세계를 푸르게 물들이다.
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